Top 10 cei mai ciudati sateliti din sistemul nostru solar

Sistemul nostru solar este alcatuit din Soare si cele 9 planete (opt de fapt, de vreme ce Pluto s-a retras). Planetele atrag mereu atenția, așa ca e ușor sa trecem cu vederea faptul ca mai sunt si alte lucruri interesante in sistemul nostru solar – ca sateliții. Si multe dintre ele sunt la fel de interesante ca si planetele in jurul carora se invart.

10. Ganimede – satelitul cel mai mare

La prima vedere, Ganimede seamana foarte mult cu satelitul pamantului, dar exista o diferența uriasa intre ele: marimea. Este cel mai mare satelit a lui Jupiter si cel mai mare din intreg sistemul solar. Este atat de mare incat are propriul camp magnetic, ceva ce niciun alt satelit nu mai are. De fapt, dimensiunea acestuia se incadreaza intre Mercur si Marte (8% mai mare decat Mercur si ¾ din marimea lui Marte). Daca satelitul Ganimede ar orbita in jurul Soarelui, ar fi considerat o planeta, deci este o planeta care orbiteaza in jurul altei planete. Sau cum ar numi-o Leonardo DiCaprio planet-ception.

9. Miranda cea urata

Am putea sa facem o gluma nepotrivita despre cat de urata e si Uranus, dar Miranda este intr-adevar rațușca cea urata din tot sistemul solar. La prima vedere, se pare ca oricine a fost responsabil cu crearea acestui satelit, a impreunat unele parți ramase si le-a trimis sa navigheze in jurul lui Uranus.Miranda are unele dintre cele mai variate peisaje din sistemul solar. Crestele si vaile, numite corone, nu pot fi gasite in alta parte si are si canioane enorme, unele de 12 ori mai adanci decat Marele Canion. Daca arunci o piatra de pe cea mai mare stanca de pe Miranda, ii trebuie 10 minute sa atinga solul.Oamenii de știința, așa cum au obiceiul sa o faca, le place sa discute despre caracteristicile ciudate ale Mirandei. Unii cred ca a existat o coliziune mare in trecutul satelitului, care a imparțit-o in mai multe parți. Alții cred ca loviturile unui meteorit au topit parțial suprafața si astfel s-a intarit. Se susține si faptul ca au fost facute sapaturi pentru a cauta aur spațial. Nu putem ști cu adevarat.Dar ceea ce știm cu adevarat, e faptul ca Miranda este numita dupa un personaj de-al lui Shakespeare care nu s-a casatorit niciodata si nu e de mirare. Ne indoim ca Miranda a avut un partener la balul de absolvire.

8. Calisto – cu cele mai multe cratere din sistemul solar

Calisto este unul dintre cei 4 sateliți ai lui Jupiter si un fel de adolescent cu acnee al sistemului solar. Spre deosebire de majoritatea altora de marimea lui, Calisto nu are activitate geologica si nu i se poate eroda suprafața (este cel mai mare corp din sistem). Suprafața de pe Calisto este de 4 miliarde de ani, fiind cea mai veche suprafața neschimbata si este cea mai plina de cratere din sistemul solar. Zonele cu cratere sunt mai numeroase decat cele fara.Sunt atat de multe cratere pe Calisto, incat au inceput sa se adune in partea de sus unul peste altul.

Prima a fost planeta planet-ception, acum crater-ception. Jupiter cred ca iubește filmele cu Leonardo DiCaprio.

7. Dactyl – luna asteroid

La doar o mila latime, Dactyl este cea mai mica luna (satelit) din sistemul solar. Vedeți fotografia? Un asteroid numit Ida ocupa o mare parte din spațiu si Dactyl este cel mai mic punct din dreapta.Dactyl este unul dintre cei mai specifici sateliți din sistemul solar, deoarece mai degraba decat sa orbiteze o planeta, el orbiteaza un asteroid.In mitologia greaca, Ida a fost un munte, care era locuit de creaturi numite dactyl, așa ca este normal ca singurul „locuitor” sa ii poarte numele.Dactyl a raspuns la o mulțime de intrebari despre asteroizi care erau inainte necunoscute. De exemplu, a fost posibil sa se determine masa si compoziția Idei, studiind orbita lui Dactyl. De asemenea, inainte de descoperirea lui Dactyl, astronomii au crezut ca asteroizii sunt prea mici ca sa aiba sateliți. Se pare ca nu e așa.

6. Epimetheus si Janus – sateliții care abia evita coliziunea

Epimetheus si Janus sunt doi sateliți ai lui Saturn care impart aproape aceeași orbita, ceea ce e probabil rezultatul ca au fost, cu mult timp in urma, un singur satelit.Dar mai e ceva: la fiecare 4 ani ei fac schimb de locuri, incercand sa evite o coliziune. Cea mai apropiata distanta unul de altul este de 6.200 de mile, ceea ce poate parea mult, dar spațiul este foarte, foarte mare.

5. Enceladus – cel care poarta inelul

Enceladus este unul dintre cei mai apropiați sateliți de Saturn. Este si unul dintre cei mai stralucitori din sistemul solar, reflectand aproape 100% din lumina care il lovește. Are gheizere care impraștie gheata si particule de praf in spațiu.In timp ce sonda NASA Cassini orbita Saturn, a fost facuta fotografia acestor gheizere:

Ceea ce e si mai uimitor: aceste gheizere sunt sursa inelului lui Saturn. Particulele care se impraștie, sunt prinse in greutatea lui Saturn si au construit unul din inele de-a lungul timpului. Si are sens, din moment ce Enceladus orbiteaza direct in inel. In poza de mai jos, Enceladus este acel punct mic si negru din mijlocul inelului.

4. Triton – cel cu vulcanii de gheata

Triton este cel mai mare satelit al lui Neptun si este de asemenea singurul satelit din sistemul solar care orbiteaza planeta in sens invers al rotirii planetelor.Este singurul satelit care este vulcan activ, dar in timp ce alți vulcani erup lava, Triton erupe apa lichida si amoniac, care ingheața in contact cu temperaturile exterioare scazute. Ca sa fie mai clar: vulcani de gheata suna infricoșator.Este de asemenea foarte luminos si reflecta multa lumina, deoarece suprafața este acoperita cu gheata – dar nu apa inghețata. Triton este unul dintre cele mai reci corpuri din sistemul solar.Ați auzit de azot lichid, nu? Acel lucru care este incredibil de rece ? Triton este atat de rece, incat azotul ingheața si creeaza acel strat reflectorizant de gheata.

3. Europa – oceane intinse

Europa, un alt satelit de-al lui Jupiter, are unul dintre cele mai fine suprafețe din sistemul solar, deoarece intreaga luna este un singur ocean de apa, cu o crusta de gheata pe suprafata.Dar ca si crusta de branza moale, lipicioasa, ascunsa in interiorul unei pizze, un ocean lichid de apa exista sub aceasta coaja de gheata, datorita mareei si incalzirii determinate de influenta lui Jupiter. Si acest ocean conține de doua pana la trei ori cantitatea de apa de pe Pamant. Si mai e ceva: in funcție de caldura acestui ocean (care provine din inima Europei si e incalzit de Jupiter), ar putea exista si viața acolo. Si nu e vorba de o bacterie. Exista o posibilitate justificata ca Europa sa poata suporta viața complexa.

2. Io – lumea vulcanica

Din cauza frecarii enorme de la Jupiter, exista o activitate intensa pe Io. Acest satelit este practic Mordor, din Stapanul Inelelor. De fapt, toata suprafața este acoperita de vulcani. Erupțiile sunt atat de frecvente ca Voyager a facut mai multe fotografii si a captat vulcanii in mijlocul erupției (punctele roșii intunecate din fotografie). Nu exista practic niciun crater pe Io, deoarece lava de la erupții le umple si suprafața ramane curata.Aceste erupții vulcanice pot fi vazute din spațiu:

Unele se inalța pana la 190 de mile si au jumatate din viteza necesara pentru a arunca lava in spațiu. Ah, si iși revendica numele de „Lava spațiala”!

1. Titan – departe de casa

Titan este de departe, cel mai ciudat satelit din sistemul solar. Este singurul cu o atmosfera densa (una care este chiar mai densa decat a noastra) si ceea ce se afla sub norii sai groși a fost pentru mult timp un mister.Atmosfera lui Titan este pe baza de azot, cum este si cea a Pamantului, dar conține si alte gaze ca metanul.

Daca densitatea metanului este suficient de mare, ar putea ploua cu metan lichid pe Titan.Existenta unor regiuni mari si luminoase pe suprafața sa (asta e cam tot ce putem vedea prin nori) implica faptul ca pe suprafața lui Titan exista stari lichide, care avand in vedere tipul de ploaie, sunt probabil metan de asemenea. Si data fiind natura organica a acestor substanțe chimice, este posibil ca si Titan sa gazduiasca viața.Dar mult mai interesant este faptul ca exista posibilitatea de a coloniza Titan in viitor, pentru a recolta resurse de la Saturn.

Vor exista mai multe provocari, dar tot ce este necesar pentru viața umana este acolo: apa in stare lichida sub suprafața, gravitate comparabila cu luna noastra si combustibil abundent si ingrasamant.Poate fi un drum lung, dar Titan este una dintre cele mai bune sanse de colonizare, exploatare si… poluare a inca unui corp din sistemul solar.